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Tem café? As probabilidades são de que você está segurando um copo de papel para café, ou não.

Vários anos atrás, era comum servir uma xícara de espuma quando você comprava uma xícara de café. Felizmente, isso está se tornando menos comum à medida que mais cafeterias e restaurantes servem seu café em copo de papel.

Comunidades em todo o mundo estão proibindo o poliestireno expandido e percebem que é muito tóxico, não reciclável e uma grande fonte de lixo.

Mas um copo de papel é uma alternativa sustentável? A resposta depende de como é feito e o que a torna à prova d’água.

Copo de Papel para Café

Usando árvores para copo de papel … não é uma ótima idéia

Devido à nossa cultura de conveniência, vinte milhões de árvores são cortadas anualmente para fabricar copo de papel. No entanto, o desmatamento tem graves consequências para a saúde do nosso planeta.

As florestas são um sumidouro crítico de carbono – absorvem grandes quantidades de carbono e impedem que ele contribua para as mudanças climáticas. Quando as árvores são cortadas, elas liberam esse carbono de volta ao ar.

O desmatamento e as mudanças associadas ao uso da terra causam 10 a 15% das emissões globais de carbono.

O desmatamento resulta em perda de biodiversidade, uma vez que as florestas são o habitat principal de uma variedade de espécies – de aves exóticas a grandes mamíferos.

A destruição das florestas muitas vezes empurra as comunidades da linha de frente e os povos indígenas para fora de suas casas, viola seus direitos e anula seu modo de vida econômico.

Que tal usar conteúdo reciclado? A grande maioria o copo de papel tem conteúdo reciclado limitado. O copo de papel da Starbucks são feitos com apenas 10% de conteúdo reciclado pós-consumo – uma métrica que não melhorou desde que os copos de conteúdo reciclado foram lançados em 2004.

Em um mundo de recursos finitos, faz sentido economizar florestas para biodiversidade, ecoturismo e outros benefícios, em vez de usá-las para copo de papel descartável.

O copo de papel é depositado em aterros, não reciclados

Nos EUA, mais de 50 bilhões de copos de papel são jogados no lixo e acabam em um aterro sanitário a cada ano. Os canadenses jogam mais de 1,6 bilhão de copos de papel descartáveis ​​todos os anos e, no Reino Unido, 2,5 bilhões de copos de papel por ano são aterrados.

O copo de papel não pode ser reciclado como outros produtos de papel?

Em quase todas as comunidades, a resposta é não. Isso ocorre porque o copo de papel precisa de um revestimento de plástico para serem à prova d’água, e esse revestimento é de polietileno feito de petróleo.

São necessários mais de 231.000 barris de petróleo para revestir o copo de papel.

Forrado com plástico, o copo de papel não é mais tão simples de reciclar quanto o papel de escritório. Apenas 18 das 100 maiores cidades dos EUA aceitam o copo de papel em seus programas de reciclagem.

Enviar o copo de papel para reciclagem no exterior também não é uma opção. Em 2017, os recicladores asiáticos começaram a restringir os materiais que aceitavam, importando apenas papel limpo e seco.

Em resposta, as comunidades estão limitando quais itens são permitidos na lixeira.

Como sociedade, precisamos parar de acreditar que o copo de papel está sendo reciclado, seja aqui no Brasil ou no exterior.

Hora de começar a usar um copo sustentável

Enquanto todos trabalhamos para lembrar de trazer nossas canecas reutilizáveis, existem empresas trabalhando em um copo de papel melhor.

Existem copos que estão sendo feitos a partir de 100% de bagaço, uma polpa restante da cana durante o processo de extração de açúcar. Usar cana-de-açúcar significa que nenhuma floresta ou comunidade florestal foi prejudicada na fabricação de nossos copos para café.

O revestimento de alguns copos é feito de ácido polilático (PLA), um bioplástico renovável criado a partir do amido de milho.

O PLA requer menos energia para produzir do que o petróleo e emite menos gases de efeito estufa durante a fabricação. Ao contrário dos plásticos tradicionais, o PLA não faz o processo de lixiviação dos produtos químicos tóxicos durante o uso ou descarte.