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Das mãos para baixo, sabão e água são a forma mais eficaz de remover bactérias e todos os tipos de germes, incluindo o novo coronavírus, dizem os especialistas em doenças infecciosas.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda a lavagem frequente das mãos durante pelo menos 20 segundos para evitar a propagação do vírus que causa a COVID-19.

Porque é que o sabão e a água são melhores? Para começar, há limites de como o álcool em gel desinfecta bem.

Álcool em Gel para limpar as mãos

O álcool em gel não elimina tudo

A aplicação de álcool em gel pode ser mais fácil, mas mesmo os que têm um teor alcoólico suficiente (60%) não conseguem remover todos os tipos de bactérias e vírus.

O sabão e a água são muito mais eficazes na remoção de germes causadores de doenças tão comuns, também lava as bactérias, bem como outros vírus que são ainda mais resistentes do que os coronavírus.

Estudos mostram que o álcool em gel funciona bem em ambientes clínicos, onde as mãos não estão muito sujas ou gordurosas.

Mas no trabalho e em ambientes comunitários – onde as pessoas manuseiam equipamento, alimentos ou praticam esporte – o álcool em gel não consegue limpar suficientemente bem.

Além disso, o álcool em gel é ineficaz se for aplicado muito pouco ou se for limpo antes de ter secado completamente.

O álcool em gel também provavelmente não pode remover substâncias químicas nocivas com as quais possamos entrar em contato.

Num estudo, verificou-se que as pessoas que relataram ter usado álcool em gel para limpar as suas mãos tinham níveis aumentados de pesticidas nos seus corpos.

Se tocaram em produtos químicos nocivos, os peritos recomendam uma lavagem cuidadosa com água e sabão ou conforme as instruções de um centro de controlo de venenos.

Muitos estudos mostram que o àlcool em gel com a concentração entre 60% e 95% são melhores para matar germes do que os produtos com uma concentração mais baixa ou sem álcool.

Menos concentrações de álcool apenas reduzem o crescimento de germes em vez de os matar completamente.

Mais preocupante é o facto de algumas bactérias terem começado a mostrar uma tolerância a baixas quantidades de álcool etílico.

Leia também: Álcool em Gel é eficaz para desinfectar as mãos

Intoxicação alcoólica em crianças

Embora o álcool em gel seja seguro quando utilizado conforme as instruções, pode causar intoxicação alcoólica se ingerido, particularmente, se uma pessoa engolir mais do que alguns bocados.

Os centros de controle de veneno dos EUA receberam cerca de 85.000 chamadas sobre exposições de higienizadores de mãos entre crianças de 2011 a 2015.

Por esta razão, o álcool em gel deve ser sempre armazenado fora do alcance de crianças pequenas, e utilizado apenas sob a supervisão de adultos.

Porque o sabão é mais eficaz?

O sabão combinado com água corrente é de longe a melhor forma de eliminar germes das nossas mãos. Isto porque as próprias moléculas de sabão são muito eficazes na destruição das membranas da superfície de algumas bactérias e vírus, incluindo o novo coronavírus.

Além disso, a espuma das mãos e o ato de esfregá-las criam fricção que ajuda a lavar a sujeira, gorduras e micróbios sob água corrente.

O sabão leva algum tempo a trabalhar – pelo menos 20 segundos para desinfectar completamente as suas mãos. Trata-se do tempo que leva a cantar duas vezes a canção “Parabéns para você”.

Portanto, cantem enquanto seguem os passos de lavagem de mãos recomendados pela OMS:

  • Molhe as suas mãos com água corrente limpa (quente ou fria) e aplique sabão.
  • Ensaboe as mãos esfregando-as juntamente com o sabonete.
  • Esfregue todas as superfícies das mãos, incluindo as palmas das mãos, as costas, os dedos, a pele entre os dedos e também debaixo das unhas.
  • Lavar as mãos com água corrente e limpa que não esteja quente demais para tolerar.
  • Secar as mãos com uma toalha limpa ou secá-las ao ar.

Estes passos podem fazer toda a diferença na sua proteção e dos seus entes queridos.

Quando lavar

A lavagem das mãos não é um exercício apenas de limpeza externa. Uma boa higiene das mãos ao longo do dia é vital para proteger a sua saúde, bem como a dos outros.

Tocamos muitas coisas no decorrer de um dia, pegando em todo o tipo de sujeira e germes. A OMS recomenda a lavagem das suas mãos:

  • Antes, durante, e depois de preparar os alimentos
  • Antes de comer
  • Antes e depois de cuidar de alguém que está doente
  • Antes e depois do tratamento de um corte ou ferida
  • Depois de utilizar o banheiro, trocar fraldas ou limpar uma criança que tenha utilizado o banheiro
  • Depois de assoar o nariz, tossir ou espirrar
  • Depois de tocar num animal, alimento ou guloseima animal, gaiolas para animais ou resíduos animais
  • Depois de tocar no lixo
  • Se as suas mãos estiverem visivelmente sujas ou gordurosas

Protegendo a sua pele

Como toda essa lavagem das mãos pode deixar a sua pele vermelha, ou até mesmo ressecada, a Academia Americana de Dermatologia recomenda a hidratação das suas mãos imediatamente após a lavagem.

Aplique uma quantidade de creme ou pomada do tamanho de uma ervilha na sua pele, e trabalhe-a bem na sua pele, incluindo as pontas dos dedos e as unhas.

Os dermatologistas recomendam a utilização de um creme para as mãos ou pomada que:

  • Contém óleo mineral ou vaselina
  • É rotulado como livre de fragrâncias e de corantes
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